Oprah zegt het. Tientallen boeken verhalen het. En onderzoekers bewijzen het: uit je je dankbaarheid, dan word je gelukkiger.

Of je nu dankbaar bent voor je nieuwe schoenen, je waardevolle baan of elke dag een warme douche: besef waar je allemaal dankbaar voor mag zijn. Deze gevoelens van dankbaarheid hebben effect op je geluksgevoel.

Uit onderzoek blijkt…

Onderzoekers van het UCLA’s Mindfulness Awareness Research Center deden onderzoek naar de effecten van dankbaarheid op de mensen en hun hersenen. Zij ontdekten dat gevoelens van dankbaarheid er voor zorgen dat de zogeheten grijze massa van de hersenen blijft functioneren én dat zelfs de moleculaire structuur van je hersenpan (positief) kunnen veranderen! Dankbare mensen zijn kalmer, hebben een rustiger reactievermogen en vertonen minder weerstand.

Wat is dankbaarheid dan?

Dankbaar zijn zit ‘m in veel meer dan letterlijk ‘bedankt’ zeggen wanneer je iets krijgt. Het is een allesoverheersend positief en krachtig gevoel van geluk. Het is genieten van het kleine, verwonderd zijn op een nieuwsgierige manier. Het is ook: waardering, ontroering, blijdschap. En dat je ogenschijnlijk gewone dingen (dat de zon schijnt, je naar je werk mag fietsen, gezond bent, een lachende baby ziet, twee mensen kussen) als bijzonder ervaart en niets zomaar vanzelfsprekend vindt.

Waarom maakt dit dan gelukkig?

Nou ja, omdat het dus echt iets met je hersenen blijkt te doen. Maar simpeler gezegd zijn dit zes belangrijke redenen waarom je een gelukkiger mens wordt van dankbaarheid.

  1. Hoe vaker je dankbaar bent, hoe minder ruimte voor negatieve gevoelens. Jij kiest hoe je je voelt. Boos omdat iets niet helemaal lukte, of dankbaar voor een nieuwe ervaring. Ook in tijden van verdriet, bijvoorbeeld na een ontslag, kan het helpen te voelen waar je wél dankbaar voor mag zijn. Dat maakt het lijden dragelijker. Ja. Je hebt nu geen baan, maar wat fijn dat je zoveel hebt mogen leren tot nu toe.
  2. Je krijgt meer zelfvertrouwen, omdat je stilstaat bij wat je allemaal kunt en hebt gedaan. Wat ben je goed bezig en wat voel je je dankbaar voor deze ervaringen!
  3. Je hebt veel minder spullen nodig. Handig, fijn. Door dankbaar te zijn voor wat je hebt en voelt, word je minder materialistisch en ‘hebberig’. Het is het kleine wat telt, en dat is al genoeg. Wat een rijkdom!
  4. Je geniet veel meer en intenser van ogenschijnlijk eenvoudige dingen. Neemt niks voor lief en zo beleef je bijna ieder moment als bijzonder. Puur omdat je dankbaar bent. Probeer het maar.
  5. Je geeft meer. Word socialer. Neemt niemand voor vanzelfsprekend en krijgt dit terug.
  6. Eindelijk kijk je alleen naar jezélf. Want door dankbaar te zijn, stop je met jezelf met anderen vergelijken. En dat maakt je toch een partijtje gelukkig!

En dan nu even praktisch: zo ben je meer dankbaar

Misschien vind je het lastig om dankbaarheid zomaar in te voeren en te voelen. Je kunt om te beginnen (maar ook daarna) een dankbaarheidsdagboek beginnen. Hierin schrijf je regelmatig waar je dankbaar voor bent. Uit je gevoelens (meer), sta stil bij de lieve mensen en gebeurtenissen in je leven. En wees je er vanaf nu gewoon van bewust. Thank you!


Ook interessant

Zin in vergaderen

Zo krijg je zin in vergaderen! Oef. Je hebt een dag vól vergaderingen. Daar kijk je niet naar uit. En dat terwijl we meer dan ooit overleggen – hoeveel uur denk je?

Hoe krijgen we mensen dolgraag aan het werk in de zorg en het onderwijs

Dat lukt ons als we dit veranderen

Zo werkt persoonlijk leiderschap

Zo werkt persoonlijk leiderschap: waarom het leven leuker is met een kompas! Herken je dit? Je probeert in een overleg iets uit te leggen, voelt je niet gehoord door collega’s en haakt vervolgens helemaal af.